睡眠障害の1種であるナルコレプシーとは

睡眠障害の1種であるナルコレプシーとはどんな病気?

睡眠障害には、不眠症の他にも過眠症と呼ばれる睡眠障害があります。

 

不眠症は夜なかなか寝付けない状態が続く病気ですが、
過眠症はその真逆の病気だと言えます。

 

夜でも昼でも、時間や場所に関係なく眠くなるのが過眠症です。

 

例えば、夜8時間程度の睡眠をとれば、
比較的日中は眠くなる可能性は低くなります。

 

しかし、過眠症の場合は、たとえ夜10時間睡眠をとっても
日中に強い眠気が襲ってきます。

 

不眠症は眠れない病気ですが、過眠症は起きていられない病気だと言えます。

 

さらに過眠症の1種である、ナルコレプシーと呼ばれる睡眠障害があります。

 

ナルコレプシーは、日中活動している時に、
眠くなって数十分の睡眠を何度も取ってしまう過眠症の1種の症状です。

 

しかも、不眠症と併発するケースもあります。

 

ナルコレプシーは日本人に多く見られる睡眠障害で、
世界では1000人から2000人に1人の割合なのに対して、
日本では600人に1人の割合でナルコレプシーの患者がいるようです。

 

■ナルコレプシーの主な症状とは?

 

過眠症の1種であるナルコレプシーの
主な症状は以下の症状が挙げられます。

 

@睡眠発作

A金縛り
B悪夢
Cカタプレキシー(情動性脱力発作)

 

上記の症状をそれぞれ詳しく述べてみると・・・

 

@睡眠発作

日中の仕事中や授業中、さらに仕事の会議中やテスト中など、
本来緊張して眠くなりにくい状況の時でも急に寝落ちをしてしまう発作です。

 

例えば、会議中に話し合いをしている最中や、
商談の最中にもかかわらず、寝落ちをしてしまうという事です。

 

この時、5分から30分程度の眠りにつくケースが多いです。

 

目覚めた後は一時的に眠気がなくなりますが、
数時間たつとまた強い眠気が来るなど、それの繰り返しが続きます。

 

A金縛り

 

金縛りは、意識があるのにもかかわらず、
体が硬直してゆう事を聞かない、動かなくなる症状です。

 

金縛りは霊的なものと関係していると言われていますが、
身体が休んでいる状態である「レム睡眠」の時に意識があった場合、
金縛りが起きる事が多いと言われています。

 

通常の場合、レム睡眠は眠りが深い時に訪れるものですが、
ナルコレプシーの睡眠障害を持っている人は、
まだ眠りが浅い段階でレム睡眠が訪れてしまいます。

 

そのため、意識がある段階でレム睡眠が訪れますから、
金縛りになってしまう機会が多くなるという事です。

 

B悪夢

ナルコレプシー睡眠障害を持っている人は、
怖い夢や不吉な夢、あまり良くない夢を見る事が多くなります。

 

また悪夢を見ている時に、金縛りも同時に発生してしまう事もあります。

 

現実と夢の区別をする事が困難になり、
非常に恐ろしい体験をする事になります。

 

Cカタプレキシー(情動性脱力発作)

 

怒ったり笑ったりビックリするなどの喜怒哀楽の感情が働いた時、
脱力感を感じる過眠症の症状の1つです。

 

脱力感は人によって個人差があり、軽い症状の場合もあれば、
倒れてしまうぐらいの重い症状まで様々です。

 

発作は数分続き、その間は意識がしっかりしているのが特徴です。

 

しかし、ナルコレプシーの睡眠障害を持っている人でも、
カタプレキシーの症状が見られない人もいます。

 

■ナルコレプシーを発症してしまう原因は?

 

ナルコレプシーを発症してしまう原因は一体何でしょうか?

 

それはまだはっきりとした原因が分かっていないのが現状です。

 

通常睡眠時には、脳が休んでいる状態の「ノンレム睡眠」と
身体が休んでいる状態の「レム睡眠」が周期的に繰り返されます。

 

しかし、ナルコレプシーの患者は、このノンレム睡眠と
レム睡眠を正常に繰り返すことができないのが原因だと言われています。

 

また、オレキシンと呼ばれる神経ペプチドが不足している事から
ナルコレプシーが発症しているとも考えられています。

 

オレキシンは、食欲を抑制し、覚醒を促進する物質だと言われています。

 

ナルコレプシーを発症する人の約9割が
このオレキシンが不足しているとも考えられています。

 

さらにオレキシンが不足する原因もはっきりとわかっていません。

 

それは恐らく遺伝によるものではないか?

 

とも考えられていますが
はっきりとした確証がないのが現状です。


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